Викинги: опустошители и торговцы средних веков

Тех, кого мы сегодня называем «викинги» правильнее именовать как “скандинавы 9-го, 10-го и начала 11-го века”, потому что само слово «викинги» означает «пираты». На сегодняшний день, когда мы говорим «викинги», то имеет в виду не только пиратов, но и женщин, детей и пожилых людей, а не только людей , которые участвовали в набегах. Так что викинг – это пират или разбойник. Сегодня под термином “Викинг” мы имеем в виду всех скандинавцев, которые жили в течение этих двух с половиной или трех столетий в раннем средневековье. Таким образом, мы должны различать узкий смысл древнескандинавского, из которого следует, что “викинг” – просто грабитель, и современное, более общее значение этого слова.

Взаимодействие с другими народами

Сегодня считается, что страны, из которых изначально пришли викинги, -это Дания, Швеция и Норвегия . Однако лучше было бы сказать Норвегия и Дания ,поскольку Швеция не является столь же большой частью эпохи викингов. Шведы были важны для российской стороны. Однако викинги взаимодействовали со всеми окружающими народами на Востоке: шведские викинги (или варяги, как мы их называем) имели контакт с Финляндией, где они поселились, с Прибалтикой, особенно Эстонией, где также были их поселения, и, конечно же, с сегодняшней Россией.
На Западе, они взаимодействовали со своими соседями, в основном, фризами и саксами (настоящими немцами). Они даже оказывали влияние на Францию, потому что в то время франки еще были частью империи Каролингов. Англичане, ирландцы и фризы в основном рассматривали их в качестве антагонистов («противников» – прим. перевод.) : викинги рассматривались как грабители и расхитителей. Для саксонцев, с другой стороны, они не представляют собой угрозу в том смысле этого слова, потому что не было никаких прямых наземных вторжения в Саксонию. Для империи Каролингов, они были только грабители, как пираты Северной Африки или Корсики.

Кочевая жизнь: торговля и набеги

Чем же торговали викинги? Прежде всего, рабами, потому что работорговля была самым прибыльным делом. Чаще всего они стремились продать рабов их же родственникам, так как тогда не надо было тратиться на транспорт и доставку . Но если пленники не были выкуплены, они путешествовали через многие страны, начиная с Ирландии, а затем к Оркнейским островам, на юг Дании, даже на восток, где они торговали в Балтийском море с мусульманской империей на Ближнем Востоке. Это долгий путь, поэтому викинги предпочитали, чтобы эти люди были выкуплены своими же родственниками.
Но были и другие, более гуманные товары у викингов. Они продавали деревянные бруски, невиданного в Германии качества. Также янтарь, стекло, металл, оружие были главными товарами. Даже вином и маслом торговали эти пираты вдоль Рейна и до Северного моря ,помещая их в огромные сосуды. Если торговля шла плохо, то дефицит «доплачивался» грабежом.
Почему же викинги вели такой неоседлый образ жизни? Существовали две причины того, что, что сегодня мы назвали бы “путешествия”. Одна из них была открытием для себя новых земель, но не ради научного только ради открытия, как в 19-м веке, а для нахождения земли, которая пригодная для сельского хозяйства, как современная Исландия, Фарерские острова и Гренландия, где они могли бы поселиться и жить.
Другая причина совершенно иного рода. У викингов есть замечательное придание, которое рассказывает о неком Бджерне, который ограбил так много в Англии, а затем и в сегодняшней Франции, что он решил уехать в путешествие потом, только ради самого путешествия, а люди говорили о нем еще очень долго. Это было путешествие не за деньги, а не за землю, но для истории. И это тоже что-то очень типично викингами: для них очень важно, чтобы люди говорили об их народе и культуре. Это связано с тем, что дохристианские викинги не верили в бессмертную душу, как многие люди сегодня. Они считали, что единственное, что сохранится о них, это придания и истории. Такой это был народ.

Читайте также:  Рецензия: "Диалоги Платона"

Структура общин викингов

Это был очень непоследовательное аграрное общество. Изначально это были отдаленные поселения, которые потом перешли в «малые королевства». Они были относительно. А вот Швеция была объединена многим позже, только в 12-м веке.
Особенно место в обществе викингов занимали женщины. Нигде в Европе не имели такую сильную позицию, как в Скандинавии. Это, возможно связано с тем , что мужчины часто находились далеко , женщинам приходилось содержать фермы и работать с рабами! Вдовы даже могли иметь собственные фермы.
Что касается других законов, они имели региональный характер. Мы знаем, что Норвегия имела четыре различных региональных сводов законов. Сами законы не были нигде записаны – они хранились в головах людей, и таким образом это было естественно, что ощущались значительные различия законодательных норм в разных регионах королевства. Конечно, они были связаны между собой, потому что в Норвегии был единый король. Христианские законы дошли до викингов только в 11 веке. Одним из принципов их права в том, что даже если вы убили кого-то, вы могли бы заплатить компенсацию.

Величайшие культурные достижения викингов

Есть два основных достижения этой нации: техническое, и это было корабли, которые были разработаны за пределами всего того, что знали в Европе раньше. Викинги умели плыть против ветра , а также на большей скорости. Они не имели никакого уважения к расстоянию. Викинги значительно расширили наши горизонты: Северная Америка, Черное море, Сирия, Сицилия, юг Франции – все это покоряли они. Они были бесстрашные путешественники: когда вы читаете, что 25 кораблей отправились из Исландии колонизировать Гренландию, и только 12 или 14 прибыли, а остальные затонули во время шторма, это считалось прозаичной вещью, а не катастрофой.
Вторым изобретением викингов можно считать феодальную структуру, которая впервые встречается именно у них. Однако это достижение является спорным из-за косвенности фактов.
Письменные источники: саги, поэмы,стихи
Саги о викингах, к сожалению, были написаны их предками лишь 150-200 лет спустя. Однако сами викинги оставили много своих стихов и поэм. Каждый достойный король оставлял после себя стихи о самом себе, которые писали придворные поэты.
Саги, фактически, – исторические романы. Мы не должны использовать их в качестве исторических источников и реконструировать факты, но сказания говорят нам то, что люди хотели рассказать о своих предках. В этих рассказах также хранится немало правды, которая не может не заинтересовать.

Конец эпохи викингов

Конец эпохи викингов, скорее всего, имеет отношение к развитию вышеупомянутых царств . Герцоги Нормандии, норманны в Англии, или короли Дании не были заинтересованы в бандах наемников , так что создание этих царств или герцогств положили конец традициям викингов. Они построили свои крепости и защищали их. Они бросили вызов военной агрессии в войнах против соседей, например, между норвежскими и датскими королями. Те причины, которые преследовали викинги изначально, как дефицит земли ,со временем решались. В результате, викинги потеряли свою силу и пришли к более «цивилизованным» способам ведения войны друг на друга в надлежащем средневековом стиле.

Перевод с английского, источник: http://serious-science.org/.

comments powered by HyperComments